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How to See

2009년 9월 2일 TEDx명동 모임에서 발표한 How To See라는 제목의 18분짜리 프리젠테이션 슬라이드 자료입니다. 공공 장소에서 볼 수 있는 시각적 메시지를 소재로 해서 관찰을 통한 디자인 리서치의 한 과정을 설명했습니다. 좀 쑥스럽지만 TEDx명동 사이트에서 동영상 녹화분도 볼 수 있습니다. Delivered at TEDxMyeongdong, Seoul (Sept 2, 2009). This 18-minute presentation shows visual messages found in public spaces and categorizes them for further interpretation and hypothesizing. Photos used in the slides are from the observational research conducted by myself. Video of the presentation is available from TEDxMyeongdong site. All photos © 2009 Soonuk Jung]]>

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Hwaseong Fortress in Suwon, Korea

facilities here in Suwon, thanks to which the city has become one of the highest tax-earning cities in Korea. The city of Suwon has rich cultural heritages, one of which is Hwaseong Fortress, a large park based on walled fortress that was built in late 1700s. It is said that one of the kings in Choseon Dynasty built it in memory of his father. My family had an outing to Hwaseong Fortress Park on a beautiful autumn day in October 2009. Here are some of the photos from the day: All photos taken with Nikon D90 + Tamron 17-50mm lens. © 2009 Soonuk Jung]]>

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Atul Gawande, The Checklist Manifesto

I started reading Atul Gawande’s The Checklist Manifesto: How to Get Things Right. Atul Gawande (born 1965) is surgeon and writer who wrote Complications: A Surgeon’s Notes on an Imperfect Science and Better: A Surgeon’s Notes on Performance, both of which were extremely fun to read. Many of Atul’s stories involve details of urgent situations taking place during surgical operations or in emergency rooms, because of which the book carries engaging suspense one can expect from books from thriller novelist like Frederick Forsyth. At the same time, his books are filled with interesting anecdotes and insights that you would expect from authors like Malcolm Gladwell. On top of that, the author’s writing style is so readable. The Checklist Manifesto is not necessarily a self-help book but the insights from the book are so incisive and penetrating that it would definitely help you improve your performance at work or at home.]]>

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Newseum, Washington, D.C.

Newseum is a museum dedicated to news and journalism located in Washington D.C. I first heard of it from my sister Lois when I asked her for ideas on what to do in the capital of the United States. On the morning of February 3rd, 2010, I walked down from where I was staying, Normandy Hotel, to Dupont Circle, took the Metrorail from there to Archives/Navy Memorial-Penn Quarter Station. (It cost $3 for the round-trip.) Newseum was only about 5 minutes walk distance from there. Entrance fee to Newseum is $20, and it is good for two consecutive days. That is, you can get in the museum and come back again the next day to see the rest of the exhibition with the same ticket. I arrived at the museum at 9:30 AM. I had only about an hour and a half to enjoy the exhibitions before I had to return for the schedule at the conference I was attending. I had to be quick. The ushers suggested that I begin with the 8-minute, introductory video that gives the overview of what the museum was about. (Getty Center in LA also welcomed the first-time visitors with an introductory video. Perhaps it is a trend.) It helped me calm down myself so that I won’t rush myself in the excitement of trying to cover so much in so short time. The place was full of interesting exhibitions. There were blocks from the original Berlin Wall. “Today’s Front Page” section had the inkjet-printed images of the front page from selected major newspapers around the world. I especially liked Pulitzer Prize Photograph Gallery, along with the stories of the original journalists. Just to name a few. It was also interesting to note that almost every video and slide projection in the museum (there were lots of them) was in very crisp, high-definition image quality. I guess we will have such HD projections in our offices and conference rooms pretty soon. Thankfully taking photos were allowed in the museum. Here are some of the pictures I took at Newseum: All photos were taken with Nikon D80 + 50mm F1.8 lens. ©2010 Soonuk Jung]]>

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Getty Center, Los Angeles

Getty Center. Now it has come to reality. On my way back from the business trip to Washington DC, I decided to stop by Los Angeles and spend the weekend visiting relatives and old friends, and also visit two design-related places, which are (1) LA office of Continuum and (2) Getty Center. Getty Center is a fine arts museum located in Los Angeles. The buildings are designed by Richard Meier. According to Wikipedia, it took 13 years from the selection of the architect (in 1984) to its opening to the public in 1997. Entrance fee is free, but if you bring a car, you need to pay $15 for the parking. The museum allowed visitors to take pictures (no flashes or tripods) of art pieces with the exception of special exhibition and photography exhibitions. I am extremely thankful for their generous openness. Here are some of the photos from my excursion. This painting of a girl standing in front of a door is by Fernand Khnopff (Belgian, 1858-1923). The girl in the picture is Jeanne Kéfer, daughter of painter’s friend. I loved the soft emerald color of the door and the warm glow of the girl’s cheek. Seated Cardinal by Giacomo Manzù (1908-1991) All photos were taken with Nikon D80 + 50mm F1.8 lens. © 2010 Soonuk Jung]]>

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A Gift to Myself

일본 출장 중 한 서점에서 마스킹 테이프(밝은 색 10개 들이 세트)를 팔길래 사왔다. 시중 판매 가격은 1,600엔. 형형색색의 마스킹 테이프는 바라보기만 해도, 아니 생각만 해도 기분이 좋아진다. 이 제품은 전문 사진업이나 건설업 등에서 사용되는 산업용 마스킹 테이프를 전문적으로 만들어 온 일본의 Kamoi Kakoshi (カモ井加工紙[株])라는 회사에서 만드는 것인데 2006년 어느날 3 명의 여성이 “당신네 회사 마스킹 테이프를 이용해서 예쁜 책을 만들어 봤어요. 두 번 째 책을 만들기 전에 공장을 견학하고 싶어요”라는 내용의 이메일을 받게 되고 이 소비자들과의 만남을 계기로 산업용 마스킹 테이프를 일반인을 위한 장식용품으로 위치를 재설정해서 상품화하게 되었다고 홈페이지에서 밝히고 있다. (자세한 내용을 꼭 읽어보시라) 시장과 소비자로부터 예상하지 못했던 의외의 반응에 귀를 기울이고 그들의 요구에 부응했더니 이런 좋은 결과가 나온 셈이다. 약간 더 비싸긴 하지만 우리나라에서도 구할 수 있다. (yes24 링크)]]>

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value structure of an object

사물의 가치를 구성하는 구조 (value structure of an object)

  1. 구체적 효용 physical utility === (has to do with) relevance
    1. 내재적 효용 intrinsic utility – 재료, 구조적 측면 (예: 몽키 스패너의 재질과 생김새 때문에 본연적으로 가지고 있는 기능적 유용성)
    2. 상황 의존적 효용 context-dependent utility – 특정 상황에서 있어서의 효용 (예: 5.25” 플로피 디스크 – 기술 발전에 의해 이 매체가 가지는 효용이 사라졌음)
  2. 추상적 의미 부여 conceptual meaning, significance, symbol === (has to do with) endearment
    1. 본연적 의미 부여 – 태생적 역사 intrinsic history (예: “Charles Eames 가 수 년에 걸친 반복을 통해 완성한 디자인”, “태국 현지에서 무두질한 가죽”)
    2. 주관적, 경험적 의미 부여 – user-subjective, experiential extrinsic history (“내가 잃어버렸다가 다시 찾은 장갑”, “직장 생활 처음으로 간 출장지에서 구입한 기념품”)
적용:
  1. 어떤 물건을 버릴 때 “아깝다”라는 느낌이 드는 이유를 해석하는데 활용될 수 있다. 뭔가를 버릴 때 그것을 “아깝다”라고 느낀다면 위의 분석 구조상 어떤 의미에서 아깝다고 느끼는 것인지를 세분화할 수 있다.
  2. 추상적 의미 부여는 사물이 물리적으로 존재하지 않아도 지속될 수 있다 (가치의 추상화, 추억). 단, 그 가치가 구체적으로 표현되어 (description) 지식화될 때에만 그 가치를 타인에게 전달(transfer)할 수 있다. 구체적으로  (글이나 그림 등으로) 표현되지 않고 개인의 느낌이나 내재적 경험에만 머물러 있는다면 그 가치는 (개인적 추억의 형태로) 주관적으로 존재할 수는 있으나 타인에게 전달되지 않는다.
  3. 실생활에서 활용되던 물건이 시간이 지나 본연의 실질적 활용 가치는 잃어버리는 대신 예술적, 역사적 가치를 지닌 골동품으로 바뀔 수도 있다. 사소한 물건도 어떤 의미 부여를 하느냐에 따라 소중한 물건으로 여겨지기도 한다.
  4. 이와는 반대로 원래는 감상을 위한 예술품 또는 어떤 경험을 상징하고 생각나게 하는 기념품이었던 것이 시간이 지나거나 소유주가 바뀜에 따라 그 추상적 의미가 누락되어 물리적인 효용만이 남아있게 되는 경우도 있다.
  5. 사물의 가치를 올리는 방법을 여러 측면으로 고찰하는데 활용될 수 있다. 즉, 디자인을 통해 기능적 효용을 유지하거나 상황에 적합하도록 update하는 것도 사물의 가치(relevance)를 올릴 수 있는가 하면, 그 사물의 역사나 문화적 상징성을 구체적으로 표현하여 의미 부여함으로써 주관적인 소중함(endearment)을 더 크게 만들 수도 있다. 예컨대 DesignPhil이라는 일본의 문구 디자인 회사가 만든 Traveler’s Note라는 문구 제품의 (다이어리로서의) 기능적 효용은 그대로였지만 그 회사의 대표가 저술한 책을 통해 그 제품이 가진 개발 이력, 회사가 추구하는 의미와 가치 등을 알게 됨으로써 그 제품에 대해 주관적인 친화도가 올라가서 결국 구입에 이르게 되었다.
  6. 구체적인 사물이 아닌 추상적 지식(의 체계) 또는 조직에도 이와 같은 framework를 적용할 수 있다. 예컨대 특정 기술에 대해 가진 지식(예컨대 특정 염료의 생산 방법)은 그 자체로서 (즉, 하나의 과학의 방법으로서) 효용이 있지만 시장의 요구나 경쟁 기술의 대두에 따라 유의성(relevance)을 상실할 수도 있다. 동시에 그러한 기술이 발전한 과정에 대한 역사는 그 자체로 의미를 가질 수도 있고 이 기술을 소유했던 기술자의 추억의 형태로 그 의미가 유지될 수도 있다.
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Extent of Your Influence after Death

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Resolutions 2010

  • Skip breakfast (or at least eat very lightly) in order to tame my appetite.
  • Write a summary every time I finish reading a book.
  • Tell bedtime stories to my kids and do it with complete happiness.
  • Move my body a lot (e.g., by using the stairs instead of elevators).
  • Update Address Book for each new business card.
  • Laugh and smile much more than I barely manage to do. (Start with reading Erma Bombeck)
  • Continue to keep the workspace clean.
  • Continue to carry less stuff in my bag. More to come…]]>

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    Barbara Walters, Audition

    I am reading Audition by Barbara Walters. (The translated copy is above, but I am reading mostly in English via Amazon Kindle.) Some impressions:

    • It is a thick book but very comfortable read.
    • The Korean translation is done well, too.
    • The author uses simple words to weave rich, interesting stories. You don’t have to resort to heavy, lengthy words to tell a great story.
    • It is amazing how much detail she can recount from her early days and of her elder family members. Perhaps she owes it to one of her relatives who volunteered to be the family historian. I wish I can write stories of my parents and grandparents with such vivid details and frankness sometime.
    • The author grew up with an elder sister who lived with mental handicap. She candidly describes what it was like to feel responsible for her in many occasions.
    • Reading on paper is great, but reading on Kindle is not so bad either.
    • Some stories can be told only after the people involved have passed away.
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