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Person: Ralph Caplan

Ralph Caplan: 가장 존경하는 디자인 컬럼니스트 1996년 경, 동생 친구의 소개로 권영걸 교수님(당시는 이화여대 생활미술학과에 계셨음)의 연구실에 찾아갔었다. 당시 나는 Herman Miller라는 회사에 깊은 관심을 가지고 있었는데 권영걸 교수님께서 Herman Miller사와 관련해서 일을 하신 적이 있다는 정보를 동생 친구를 통해 듣고 뭐라도 이야기를 듣고 싶어서 무작정 찾아간 것이었다. 그때 교수님방 책꽂이에 있던 By Design 책을 빌려서 복사해서 읽은 것이 Ralph Caplan을 처음 만난 순간이었다고 어렴풋이 기억한다. 이 책이 발간된 1982년 당시에 이미 저자는 경험디자인이나 디자인 리서치, 그리고 디자인사고 등에 관한 개념을 명료하게 적고 있었으니 그 혜안이 놀라울 따름이다. 나는 By Design이라는 책에 듬뿍 담겨있는 Ralph Caplan의 남다른 관찰력과 명료한 표현력, 그리고 통찰의 예리함과 깊이에 감동했고 이를 계기로 나도 언젠가는 디자인 컬럼니스트가 되고 싶다는 바램을 막연히 가지게 되었다.

“To design objects on an unreal basis is to minimize our own reality. Travel has traditionally been “broadening,” because it was an exercise in confrontation. You couldn’t get from one place to another without experiencing the journey and the places. Now we travel vast distances sealed in chambers that are indistinguishable whether you are traveling from Clevelent to Detroit or from Boston to Yokohama.” — Ralph Caplan, By Design, St. Martin’s Press, First Edition (1982), p 63
Ralph Caplan은 디자인 분야의 컬럼니스트로 미국 AIGA에 의하면 디자인 관련 글쓰기로는 타의 추종을 불허하는 인물이다. 1925년 펜실베니아에서 태어난 그는 지금은 폐간된 I.D. Magazine의 편집자로서 뛰어난 글을 다수 남겼고 대표적인 저서로는 By Design: Why There Are No Locks on the Bathroom Doors in the Hotel Louis XIV and Other Object Lessons, The Design of Herman Miller, 그리고 에세이집인 Cracking the Whip: Essays on Design and Its Side Effects 등이 있다. 참고: – 2010년 National Design Award 수상 동영상2010년 Ralph Caplan의 강연 동영상 (60분)2011년 AIGA Medal 수여 관련 기사 – Core77에 실린 Cracking the Whip 관련 기사 – 2010년 1월 6일자 뉴욕타임즈에 실린 I.D. Magazine 관련 기사]]>

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