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Prepare for Landing

비행기가 올라갈 때 비해 내려오는 시간이 오래 걸리는 이유가 뭔가요?“라는 질문이 있었다. 이 질문에 대해 Andrew Novikov라는 사람이 올린 답변에 의하면 비행기가 올라갈 때는 가능한 한 빨리 순항고도로 올라가는 것이 안전을 확보하는 데 도움이 되는 한편, 하강시에는 단계적으로 밟아야 하는 이런 저런 복잡한 절차가 많아서 시간이 더 걸린다고 이야기한다. 지상에는 부딪히면 큰 사고로 이어질 수 있는 건물, 나무, 산 등이 많으니 땅으로부터 벗어날 때는 가능한 한 빨리 올라가는 것이 도움이 되고, 다시 지상으로 내려올 때는 훨씬 더 조심스럽게 접근해야 한다는 의미로 이해할 수 있겠다. 사람은 청소년기까지는 빠른 속도로 성장하지만 중년을 지나면서 서서히, 오랜 시간에 걸쳐 노화가 진행된다. 특히 인생의 노화가 비행기의 하강 과정과 닮았다고 느낀다. 40대 후반을 거치면서 노안과 기억력 감퇴가 시작되고 몸 여기저기 쑤실 때마다 아직 노년이 한참 남은 것 같은데 벌써 착륙 준비가 시작되는 건가 싶은 생각이 든다. 묘하게도 안전벨트 표시가 켜지면 그제서야 화장실에 가고 싶어진다. 그렇게 20분 여를 자리에 앉아 진작 화장실에 다녀오지 않은 것을 아쉬워하면서 말이다. 인생의 하강을 시작하면서 진작 해두지 않은 것을 후회하는 일들이 여럿 있다. 그 중 하나가 나이들어 뒤늦게 시작한 중국어 공부. 적응 속도도 느리고 학습 효과도 현저하게 떨어진다. 20년 전에 시작했더라면 시간 대비 효과가 훨씬 더 컸을텐데 왜 그때는 시도하지 못했을까 아쉽지만 소용없다. 어찌되었건 결국 목적지에는 도달하겠지만. ]]>

2 replies on “Prepare for Landing”

덕택에 Quora 사이트를 알게 되었네요. 지금까지는 Yahoo Answers를 애용했는데 Quora도 무척 유익할 것 같아요. 노화를 비행기 하강에 비유한 것이 인상적이네요. 언젠가 목적지에 도달하겠지만 생각했던 것보다 더 오래 창공에 머물 수도 있지 않을까요? ^^

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