히로나카 헤이스케, 학문의 즐거움

김동연 지음, 『있는 자리 흩트리기』 (쌤앤파커스 2017)에서 저자는 일본의 수학자 히로나카 헤이스케(広中 平祐)의 『학문의 즐거움』이라는 책을 언급합니다. 저자가 2012년에 중앙선데이에 기고한 “수학이 아름답다고?“라는 글에서도 같은 내용을 볼 수 있습니다. 어쩔 수 없이 궁금해져서 결국 『학문의 즐거움』이란 책을 손에 넣었습니다. 책 앞머리에 이렇게 적혀 있습니다:

사람은 왜 배우는가?
인간의 두뇌는 과거에 일어난 일이나 얻은
지식을 어느 정도는 잊어버리게끔 되어 있다.
보다 정확하게 말하면,
인간의 두뇌는 과거에 습득한 것의 극히
일부밖에 기억해 내지 못한다.
그런데 왜 사람은 고생해서 배우고,
지식을 얻으려 하는가?
이제부터 그 이유를 밝히겠다.

히로나카 헤이스케 지음, 방승양 옮김, 『학문의 즐거움』 (김영사 1992) p5

저는 독서를 무척 좋아하지만 읽은 책의 내용이 거의 기억나지 않아서 이럴 거면 독서는 왜 하는가 하는 질문을 스스로에게 던지고 있던 터라 이 말이 아주 강렬하게 와닿았습니다. 이 책에서는 그 이유를 어떻게 밝히고 있는지 매우 궁금해집니다.

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